9/09/2022

The number-one typical Roman dish: pasta alla gricia

Rome is the birthplace of good food, especially when it comes to pasta: from carbonara to amatriciana and cacio e pepe, traditional Roman dishes are famous all over the world. There is one recipe, however, which appears to be less appreciated and is often unfairly ignored. Some people describe it simply as a “white amatriciana” or a “carbonara without eggs”, but pasta alla gricia is actually the best loved (and oldest) of all Roman dishes.

The history of pasta alla gricia

Pasta alla gricia is the ancestor of amatriciana, as it was invented long before the arrival of tomatoes in the 19th century following the discovery of the Americas. It is a traditional peasant dish whose origins lie in the custom of Lazio shepherds to always carry with them a few humble yet substantial ingredients, such as dried pasta, pepper, guanciale (cured pork jowl) and pecorino cheese, for sustenance after their tiring days in the pastures.

The origin of the name is a mystery. Some claim that it derives from Grisciano, the village which contends for parenthood of the recipe with the town of Amatrice (historically, the name of the dish is actually “griscia”); or that it comes from the Latin griscium, “bag”, referring to the aprons worn by bakers at the time, typically dark in colour to protect the clothes from flour. Others insist that it derives from the Roman dialect noun “gricio”, which characterised the bakers’ trade in mediaeval Rome (apparently, in the past, bakeries always had a stove available for cooking this popular dish).

Whatever its etymology, there is only one recipe for Gricia with a capital “g”, based on three classic ingredients which make up the core of typical Roman cuisine: guanciale, pepper and pecorino.

Pasta alla gricia: the original Roman recipe

The recipe for a creamy and properly-made pasta alla gricia depends on choosing the highest quality ingredients, and on the final creaming process. Whatever your culinary skills, you can’t go wrong if you follow our advice!

Tip number one: choose your pasta shape carefully. It may sound silly, but the type of pasta can make all the difference to the success or failure of a dish. Tonnarelli alla gricia or spaghetti alla gricia are among the most popular versions, but we advise you to try this recipe with short pasta shapes too, such as rigatoni or mezze maniche; you won’t regret it.

Tip number two: don’t use oil. Although it’s true that extra virgin olive oil is one of the key ingredients of our Mediterranean diet, for fool-proof pasta alla gricia, it should absolutely not be used. As it fries, the guanciale will release its fat which, when melted, will serve as a delicious seasoning. Don’t forget: for perfect pasta alla gricia, make sure your guanciale is well-browned and crispy.

Tip number three: add the pecorino at the end of cooking for a super-creamy pasta alla gricia. Creaming is the key to give to your pasta alla gricia an extra touch. With the pan off the heat, add the pecorino romano (strictly PDO) along with a tablespoon of the pasta cooking water, and stir gently to create the delicious creaminess which is admired by all. Finally, garnish with good ground black pepper.

Don’t forget to visit us to try this and many other typical Roman specialities. Ristorante Amedeo is open every day from noon to 11 pm.

AMEDEO’S TASTE AMBASSADORS

Here you will find a collection of reviews from our loyal customers.

  • star rating  Come cibo potrei dare pieni voti ma sull’attenzione della clientela - 10. Appena arrivata avviso delle mie allergie mi dicono di stare tranquilla che in quello che voglio prendere non... read more

    avatar thumb S98JUsilviag
    24/09/2022

    star rating  Ho conosciuto il ristorante Amedeo su Tripadvisor e ha soddisfatto a pieno le mie aspettative. Piatti ottimi e ambiente accogliente e curato.

    avatar thumb mihaela e
    14/09/2022

    star rating  Abbiamo scelto questo ristorante per caso e per stanchezza, in quanto vicino al nostro hotel. Il locale non è una trattoria, ma qualcosa di più ricercato. I piatti, da scegliere... read more

    avatar thumb Raffaella1919
    21/08/2022
  • star rating  Cucina ok, locale molto carino e personale giovane e gentilissimo, peccato che quando il locale si riempie, qualcuno va un po' in confusione ..poco male per noi che siamo in... read more

    avatar thumb adrianaoL3869PZ
    20/08/2022

    star rating  Se vuoi trascorrere una serata spensierata e mangiare e bere bene Amedeo è il ristorante giusto. In un quartiere ben collegato, locale accogliente, staff gentile e competente. Qui la materia... read more

    avatar thumb carmenc590
    04/08/2022

    star rating  Locale a due passi dalla stazione di Termini. Locale molto semplice e carino. Personale giovane e gentilissimo. Cibo di ottima qualità: carbonara e cacio e pepe super. Sicuramente una valida... read more

    avatar thumb orlagiuse6
    09/07/2022
  • star rating  Locale comodissimo alla Stazione Termini. Una piacevolissima sorpresa il locale, molto curato, il menu' ma soprattutto una conferma ,la cortesia e professionalità di Giovanni. Ci tornerò sicuramente. A presto

    avatar thumb I1406PYmarisad
    07/07/2022

    star rating  Uno dei miei ristoranti preferiti quando devo pernottare a Roma.Oltre ai piatti classici della tradizione romana si possono gustare ricette e accostamenti non banali e di ottimo gusto,il tutto realizzato... read more

    avatar thumb K7287HRbarbarar
    05/07/2022

    star rating  Scottadito e filetto molto buoni . Saltimbocca non propio soddisfacente. Il servizio è stato influenzato negativamente da un incidente accaduto al cameriere della sala, tuttavia il personale ha gestito con... read more

    avatar thumb MX725
    16/06/2022
  • star rating  Come cibo potrei dare pieni voti ma sull’attenzione della clientela - 10. Appena arrivata avviso delle mie allergie mi dicono di stare tranquilla che in quello che voglio prendere non... read more

    avatar thumb S98JUsilviag
    24/09/2022
  • star rating  Ho conosciuto il ristorante Amedeo su Tripadvisor e ha soddisfatto a pieno le mie aspettative. Piatti ottimi e ambiente accogliente e curato.

    avatar thumb mihaela e
    14/09/2022
  • star rating  Abbiamo scelto questo ristorante per caso e per stanchezza, in quanto vicino al nostro hotel. Il locale non è una trattoria, ma qualcosa di più ricercato. I piatti, da scegliere... read more

    avatar thumb Raffaella1919
    21/08/2022